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Trasiego en la Rioja Alta

De visita en bodegas de la Rioja (1): La Rioja Alta

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Estos días hemos estado de visita en la Rioja y como no puede ser de otra forma en esta zona, con una gran riqueza vitivinícola hemos visitado tres bodegas. Todas en el barrio de la estación de Haro, que tiene la mayor concentración de bodegas centenarias del mundo. En concreto, de las tres bodegas que hemos visitado, dos son centenarias: La Rioja Alta y CVNE mientras que la tercera, Muga, es un poco más joven (no demasiado) pero sus vinos también son irresistiblemente excelentes. Dedicaremos un artículo a cada una de las bodegas visitadas.

Empezamos por La Rioja Alta, la primera que visitamos. Su cuartel general está en el barrio de la Estación de Haro pero además cuentan con un gran centro de producción a tan solo cinco minutos, en Labastida. Estas instalaciones, muy modernas, están rodeadas de la viñas de las qué nacen las uvas de las qué unos años después de su entrada en las bodegas salen unos vinos excelentes como el Gran Reserva 890, en honor al 1890 que es el año de fundación de la bodega, o el también Gran Reserva 903 y que tan solo se elaboran en los años en qué la calidad de uva es muy buena. Porqué en esta bodega, como las otras que visitamos, priman la calidad y buscan la excelencia para sus mejores vinos. El Gran Reserva 890 es su vino top y ahora acaba de salir al mercado una nueva añada, la de 1998 y de la que tan solo se han hecho 25.000 botellas.

La visita empieza en la espectacular sala de tinas de acero inoxidable. Paseamos por la parte superior. Ahora están vacías pero en la época de vendimia están todas llenas de uvas y mosto que se convertirá en vino tras la fermentación y su paso por la barrica y la botella. Después vemos la parte inferior y pasamos, como hace el vino, a la sala de barricas. Hay una infinidad de de barricas de madera que llenan una gran sala de barricas. Están colocadas con una precisión milimétrica y además se realiza el trasiego a la forma tradicional, con la luz de la vela. Es decir, cada cuatro meses, aproximadamente, se cambia el vino de barrica y se filtra. Cuando se llega al final de ellas, con un vaso se mira, a la luz de la vela que no haya pósitos. Cuando estos llegan, se termina el trasvase y el vino reposará cuatro o cinco meses más hasta el siguiente trasiego hasta que esté en su momento óptimo para cambiar la barrica por la botella como sitio ideal para envejecer.

Pero a parte del nuevo centro de producción también visitamos las instalaciones antiguas, que se han ido modernizando con el paso del tiempo y están a pleno rendimiento. Aquí podemos ver como en la misma bodega aún se hacen sus propias barricas de forma artesanal y también la nave de experimentación, dónde el enólogo busca nuevos vinos y mejorar los ya existentes. También descubriremos las antiguas tinas de madera, ahora en desuso en esta bodega, así como también su pasillo subterráneo y el gran botellero donde se guarda el vino hasta que es distribuido y llega a las tiendas y a nuestras mesas.

Enoturismo: Descubriendo la bodegas del barrio de la Estación de Haro

El barrio de la estación de Haro es la zona de este municipio de la Rioja Alta donde se concentran más bodegas del municipio. Y precisamente des de la estación de la Renfe de Haro es de donde salían trenes cargados con los mejores vinos que elaboraban las bodegas de la zona. Ahora, el vino ya no se marcha en tren pero aún existen las bodegas clásicas del barrio de la estación de Haro que se instalaron allí y se han mantenido abiertas durante el paso de los años. De hecho, la mayoría de bodegas que encontramos en este barrio forman parte del selecto club de bodegas centenarias de la Rioja. Pero eso no quiere decir que sean antiguas, pues las bodegas son construcciones que nunca están terminadas, generación tras generación evolucionan y consiguen mezclar su parte más clásica, la más antigua, con la arquitectura más moderna. Por esto, una ruta de bodegas en el barrio de la estación de Haro se convierte en un viaje por el tiempo, donde se puede seguir la evolución del vino y la arquitectura del último siglo. Es un barrio de visita obligada si se hace turismo en la Rioja. De hecho, hay muchos hoteles en la Rioja, ya sea en Haro o en algún municipio de la zona, en un radio de unos 20 kilómetros.

La ruta por estas bodegas clásicas puede empezarse visitando las instalaciones de la Compañía Vinícola del Norte de España (CVNE), unas bodegas centenarias y de las más importantes de la Rioja. En el mismo barrio se encuentran las también centenarias Bodegas Bilbainas, ahora propiedad del grupo Codorníu. Muy cerca de estas bodegas están las instalaciones de la bodega R. López de Heredia, que se caracteriza por la singularidad que le da su torre. Muy cerca de ella, también encontramos las bodegas Roda, estas más jóvenes, pues su primera cosecha es de 1992, pero que se ha sabido situar entre las más prestigiosas de la zona. Justo a su lado están las instalaciones de otra de las bodegas que forman parte del grupo de bodegas centenarias de la Rioja. Se trata de la Rioja Alta, con vinos singulares como su Viña Ardanza. También son de este barrio las Bodegas y Viñedos Gómez Cruzado, y finalmente encontramos las instalaciones de Bodegas Muga, propiedad de la familia Muga y también con unas características arquitectónicas especiales. Se trata, sin duda, de la mayor concentración de bodegas centenarias del mundo. Y por último, en la antigua estación se puede visitar el Centro de Interpretación del Vino de Rioja.